Na raciale protesten vielen standbeelden in de VS om

Overal in de Verenigde Staten worden standbeelden van Zuidelijke leiders en andere historische figuren die verband houden met slavernij en het doden van inheemse Amerikanen afgebroken, beschadigd, vernietigd, verplaatst of verwijderd na protesten in verband met de dood van George Floyd, een zwarte man, bij de politie hechtenis op 25 mei in Minneapolis.

In New York maakte het American Museum of Natural History zondag bekend dat het een standbeeld van Theodore Roosevelt, de 26e president van de VS, van buiten de hoofdingang zal verwijderen. Het standbeeld toont Roosevelt te paard, geflankeerd door een Afrikaanse Amerikaan en een Indiaanse te voet. Het museum heeft nog niet gezegd wat het met het beeld gaat doen.

In Houston zijn twee Zuidelijke standbeelden in openbare parken verwijderd. Een van die beelden, de Spirit of the Confederacy, een bronzen beeld dat een engel met een zwaard en een palmtak voorstelt, stond al meer dan 100 jaar in Sam Houston Park en bevindt zich nu in een stadsmagazijn.

De stad heeft een regeling getroffen om het standbeeld te verplaatsen naar het Houston Museum of African American Culture.

Terwijl sommigen oproepen en actie ondernemen om van de Zuidelijke standbeelden af ​​te komen, verdedigen anderen ze.

In Richmond, Virginia, is het standbeeld van de Zuidelijke generaal Robert E. Lee een centrum van conflict geworden. Demonstranten eisten dat het standbeeld zou worden afgebroken en de gouverneur van Virginia, Ralph Northam, gaf een bevel om het te verwijderen.

Het bevel werd echter geblokkeerd omdat een groep eigenaren van onroerend goed een rechtszaak aanspande bij een federale rechtbank met het argument dat het verwijderen van het standbeeld de omliggende eigendommen zou devalueren.

Federale rechter Bradley Cavedo oordeelde vorige week dat het standbeeld eigendom is van de mensen op basis van de akte van het bouwwerk uit 1890. Hij vaardigde een bevel uit dat de staat verbood het neer te halen voordat er een definitieve uitspraak is gedaan.

Een onderzoek uit 2016 door het Southern Poverty Law Center, een non-profit juridische belangenorganisatie, wees uit dat er in de VS meer dan 1.500 openbare Confederate-symbolen waren in de vorm van standbeelden, vlaggen, staatskentekens, namen van scholen, straten, parken, vakanties en militaire bases, voornamelijk geconcentreerd in het zuiden.

Het aantal Zuidelijke standbeelden en monumenten was toen meer dan 700.

Verschillende opvattingen

De National Association for the Advancement of Coloured People, een burgerrechtenorganisatie, heeft jarenlang opgeroepen tot het verwijderen van zuidelijke symbolen uit openbare en overheidsruimten. Er zijn echter verschillende opvattingen over hoe om te gaan met historische artefacten.

"Ik ben hierover verscheurd omdat dit de weergave is van onze geschiedenis, dit is de weergave van wat we dachten dat oké was", zegt Tony Brown, een zwarte professor in de sociologie en directeur van de Racism and Racial Experiences Workgroup aan de Rice University. "Tegelijkertijd hebben we misschien een wond in de samenleving en denken we dat het niet meer goed is en willen we de afbeeldingen verwijderen."

Uiteindelijk zei Brown dat hij de beelden graag zou zien blijven.

“We hebben de neiging om onze geschiedenis te witten. We hebben de neiging te willen zeggen dat racisme geen deel uitmaakt van wie we zijn, geen deel uitmaakt van onze structuren, geen deel uitmaakt van onze waarden. Dus als je een standbeeld weghaalt, wit je onze geschiedenis, en vanaf dat moment heeft het de neiging om degenen die het beeld verplaatsen het gevoel te geven dat ze genoeg hebben gedaan, ”zei hij.

Dingen niet laten verdwijnen, maar dingen zichtbaar maken met context, is precies hoe je mensen laat begrijpen hoe diep ingebed racisme is, stelt Brown.

“De valuta van ons land is gemaakt van katoen, en al ons geld is bedrukt met blanke mannen, en sommigen van hen waren slaven. Als je dat soort bewijzen laat zien, zeg je, wacht eens even, we betalen dingen met katoen bedrukt met slavenhouders. Dan zie je hoe diep het racisme is ingebed ”, zei hij.

James Douglas, hoogleraar rechten aan de Texas Southern University en voorzitter van de afdeling Houston van de NAACP, zou graag zien dat de Zuidelijke standbeelden worden verwijderd.

'Ze hebben niets te maken met burgeroorlog. De beelden werden opgericht om de Zuidelijke soldaten te eren en om Afro-Amerikanen te laten weten dat de blanken de touwtjes in handen hebben. Ze werden opgericht om de macht te tonen die blanken hadden over Afro-Amerikanen, ”zei hij.

Besluit sloeg

Douglas is ook een criticus van het besluit van Houston om het standbeeld van de Spirit of the Confederacy naar het museum te verplaatsen.

“Dit standbeeld is ter ere van de helden die vochten voor staatsrechten, in wezen degenen die vochten om Afro-Amerikanen als slaven te houden. Denk je dat iemand zou voorstellen om een ​​standbeeld in een Holocaustmuseum te plaatsen dat zegt dat dit beeld is opgericht ter ere van de mensen die de Joden in de gaskamer hebben vermoord? " hij vroeg.

Standbeelden en gedenktekens zijn er om mensen te eren, zei Douglas. Het gewoon in een Afrikaans-Amerikaans museum stoppen, neemt niet weg dat de beelden hen eren.

Voor Brown is het niet eerbiedigen van de standbeelden voor die persoon.

“Voor mij klaagt het de instelling aan. Als je een Zuidelijk standbeeld hebt, zegt het niets over de persoon. Het zegt iets over het leiderschap. Het zegt iets over iedereen die mee heeft ondertekend op dat beeld, iedereen die zei dat dat beeld daar hoort. Ik denk niet dat je die geschiedenis wilt wissen, 'zei hij.

Brown zei dat mensen meer tijd moesten besteden aan het afwegen van hoe het komt dat "we besloten dat dit onze helden waren om mee te beginnen, en hoe we besloten dat die beelden in orde waren".

De Black Lives Matter-beweging dwingt Amerika om zijn verleden buiten de Confederale standbeelden opnieuw te onderzoeken.

HBO heeft vorige week de film Gone with the Wind uit 1939 tijdelijk uit het online aanbod verwijderd en is van plan de klassieke film opnieuw uit te brengen met een bespreking van de historische context. De film is bekritiseerd omdat het de slavernij verheerlijkte.

Ook kondigde Quaker Oats Co vorige week aan dat het het beeld van een zwarte vrouw uit de verpakking van zijn 130 jaar oude siroop- en pannenkoekenmixmerk Aunt Jemima zou verwijderen en de naam zou veranderen. Mars Inc volgde zijn voorbeeld door het beeld van een zwarte man uit de verpakking van zijn populaire rijstmerk Uncle Ben's te halen en zei dat het de naam zou wijzigen.

De twee merken werden bekritiseerd vanwege hun stereotiepe beelden en het gebruik van eerbetuigingen die een tijd weerspiegelden waarin blanke zuiderlingen 'tante' of 'oom' gebruikten omdat ze zwarte mensen niet met 'meneer' of 'mevrouw' wilden aanspreken.

Zowel Brown als Douglas vinden de verhuizing van HBO verstandig, maar ze zien de verhuizingen van de twee voedselbedrijven anders.

Negatieve voorstelling

"Het is het juiste om te doen," zei Douglas. “We hebben grote bedrijven zover gekregen dat ze de misvatting van hun manier van doen beseffen. Ze zeggen (zeggen): 'We willen veranderen omdat we ons realiseren dat dit een negatieve voorstelling van Afro-Amerikanen is.' Ze herkennen het nu en ze raken er vanaf. "

Voor Brown zijn de verhuizingen gewoon een andere manier voor de bedrijven om meer producten te verkopen.

12

Demonstranten proberen het standbeeld van Andrew Jackson, de voormalige Amerikaanse president, in Lafayette Park voor het Witte Huis neer te halen tijdens protesten tegen raciale ongelijkheid in Washington, DC, op maandag. JOSHUA ROBERTS / REUTERS


Posttijd: 25 juli 2020